Делюкс

Синтетичні діаманти: міфи і реальність

Тема лабораторно вирощених діамантів підігрівається останні три роки. І єдине питання, що всіх хвилює: «Чим вони відрізняються від природних?»

Правильна відповідь — практично нічим. Чистий вуглець спресований мільйоном років геологічних процесів та утисків методом осадження пари в лабораторії, причому для утворення алмазу в обох випадках потрібно приблизно однаковий час — два-три тижні. Хімічна структура однакова. Кристалічна — теж. Єдина різниця — в основі кожного синтетичного діаманта є «зерно», навколо якого росте кристал. Найчастіше використовують крихітний шматочок вуглецю (вугілля), щоб зберегти хімічну ідентичність, але зерном може стати все що завгодно — частка волоса, нігтя, прах. З траурно-сентиментальною темою небезуспішно намагалися загравати деякі американські лабораторії.
У плані візуальної ідентичності безбарвні синтетичні діаманти від натуральних не відрізниш навіть під 15-кратним збільшенням. Правда, незалежний ювелірний експерт стверджує, що «при огранюванні майстер легко зрозуміє, натуральний перед ним діамант або створений в лабораторії». Щоб вивчити штучні алмази у всіх подробицях, компанія De Beers організувала власну лабораторію — Element Six.

Сьогодні більшість лабораторно вирощених діамантів намагаються видати за природні. Погана новина в тому, що якщо підробки не виявили на рівні виробництва, то в магазині це теж не визначити. Хороша — ви ніколи не дізнаєтеся, що вас обдурили. Можливість підміни змушує нервувати не так покупців, скільки експертів і ювелірів — на кону репутація.

Десятки лабораторій виробляють діаманти. Частина з них американські. Вони відрізняються принципово екологічним підходом до вирощування каменів — використанням відновлюваної енергії та т.і. Крім них технологію швидко освоїли і продовжують удосконалювати безліч китайських лабораторій, які постачають на ринок все більш цікаві камені блакитних, зелених і рожевих відтінків.
До виходу на ринок De Beers c брендом Lightbox прикраси з штучними діамантами продавали кілька американських компаній (які їх же і виробляли), причому за ціною лише на 30% нижче натуральних каменів. Головним маркетинговим ходом і приманкою для покупців стали екологічність і етичність лабораторних каменів. У всьому іншому нові гравці намагалися грати на тому ж полі — використовували ту ж ідею «щось цінне для цінних моментів вашого життя», близький дизайн, ті ж огранювання. Простіше кажучи, синтетика спробувала зіграти на полі натуральних діамантів. Тобто відкусити шматок ринку, який роками формували De Beers, з допомогою дорогих рекламних кампаній виховуючи в покупцях бажання витрачати на діаманти значно більше їх реальної вартості.

Синтетичні діаманти досить швидко еволюціонували від банального обману і спроб сховати їх в партіях натуральних каменів до невеликих ювелірних марок, що дбають за екологію і етичність. Найвідоміші — Diamond Foundry (інвестори Леонардо Ді Капріо і Мирослава Дума), ORRO, Gordon Max, Innocent Stone, Carat, лінія Atelier Swarovski, яку активно промоутує Пенелопа Крус, і ще десяток інших. Більшість виробництв розташовані в Америці і Азії, хоча є і одна досить відома серед професіоналів лабораторія в Сестрорецьку (Росія) — саме тут два роки тому був вирощений найбільший штучний синій діамант вагою 5 каратів. Спільними зусиллями ідею своєрідної унікальності і цінності синтетичних діамантів вдалося донести до журналістів, а потім і до споживачів.

Зовсім недавно етичність була головною конкурентною перевагою лабораторних каменів — мовляв, їх роблять люди в білих халатах, які працюють згідно з усіма нормами трудового законодавства. Не те що «криваві» натуральні, які видобуваються невідомо як і служать розмінною монетою для нелегальних військових диктатур в африканських країнах. Сьогодні діамантери чесно зізнаються — на ринку натуральних діамантів всього близько 4% сировини сумнівного походження. Всі інші здобувачі стрімко приєднуються до Кімберлійського процесу, впроваджують трейсинг каменів, і у клієнта Tiffany, який купує кільце з діамантом, є можливість відстежити долю каменю аж до зміни, коли він був видобутий, і імені шахтаря (так-так, «упаковница №7»стає важливим маркетинговим інструментом).

Алмазодобувні компанії об’єдналися в спробах просвітити громадськість, що синтетичні камені не мають «ні душі, ні божественного дотику». Пішли в хід слогани на кшталт Real is rare, real is a diamond. Але чим більше ювеліри і видобувні компанії розповідали про різницю у властивостях, «рідкості» і «унікальності», тим більше вони лили воду на популяризацію синтетичних каменів. По відношенню до них преса змінила тон з поблажливого на поважний: замість «синтетичних», що завжди несе якийсь негативний відтінок чогось несправжнього, їх стали називати «вирощені людиною», що, погодьтеся, вже набагато привабливіше. І діамантери занепокоїлися всерйоз.

Запускаючи Lightbox, De Beers переслідував дві прості цілі. Перша — створити синтетичним діамантам репутацію на рівні стразів: модно, дешево, несерйозно. І друга, набагато важливіша — опустити їх вартість. Друга мета була досягнута досить швидко — вже через півроку ціни на лабораторні діаманти бовталися в районі 50% від ринку натуральних. Правда, ще через півроку ціни на натуральні камені також почали опускатися — перенасиченість ринку ніколи не приводила до іншого результату, а для більшості споживачів питання ціни виявився набагато більш значущим, ніж все маркетингове лушпиння на кшталт «справжнє — рідко». Більш того, виявилося, що в разі великих каменів, особливо кольорових, споживач також цікавиться перш за все ціною, а потім вже натуральністю, екологічністю та іншою лірикою.

Єдиний мінус — репутація у лабораторних каменів як і раніше не блискуча. Вони вже досить гарні, щоб купувати і носити їх, але ще не настільки круті, щоб носити свій статус з гордістю.