LIFE

Сатурн опередил Юпитер по количеству спутников

Астронавты недавно обнаружили 20 неизвестных до сих пор спутников Сатурна, что увеличило количество известных спутников этой планеты до 82 — на три больше, чем у Юпитера.

Все 20 спутников являются небольшими, диаметром около пяти километров. 17 из этих вновь открывшихся спутников имеют ретроградную орбиту, то есть они движутся вокруг Сатурна в направлении, противоположном вращению планеты. Этим 17 спутникам надо больше трех земных лет, чтобы сделать один круг вокруг Сатурна.

Спутники Сатурна распределяются на несколько групп, которые имеют одинаковые базовые орбитальные параметры. Каждая из этих групп является свидетельством существования большого спутника, который двигался в соответствующей зоне, но был разрушен или из-за столкновения спутников между собой, или из-за столкновения с внешними объектами, типа астероидов или комет.

Ученые используют крупнейшие телескопы мира для того, чтобы завершить инвентаризацию малых спутников вокруг крупных планет. Эти исследования помогают лучше понять, как были сформированы и как развивались планеты Солнечной системы.

Так, например, существование вновь открывшихся спутников свидетельствует о том, что они возникли в результате столкновений уже после того, как Сатурн полностью сформировался. Ведь этот газовый гигант при формировании был окружен пылью и газом. Если бы этим крохотным спутникам пришлось проходить сквозь весь этот пыле и газоматериал на своем пути вокруг Сатурна, трение притормозило бы их движение и направило по спирали в направлении к планете.

Интересно также, что теперь все желающие могут принять участие в конкурсе и дать название этим недавно обнаруженным спутникам. Единственное условие, спутники обязательно должны быть названы в честь персонажей скандинавской, галльской или инуитской мифологии. Свои предложения вместе с обоснованием можно направлять через Твиттер на @SaturnLunacy с хэштегом #NameSaturnsMoons.